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Contribuez à la recherche scientifique avec Fold It !

La fonction d’une protéine est conférée par sa structure tridimensionnelle. La connaissance de cette structure est essentielle pour comprendre le fonctionnement de la protéine et pour permettre son ciblage par des médicaments.

Prédire quelles sont les structures stables parmi toutes les structures possibles est considéré à l’heure actuelle comme un des plus grands problèmes de la biologie moderne et les méthodes actuelles sont extrêmement coûteuses en temps et en argent malgré l’outil informatique.

Pour tenter de faire face à ce défi, David Baker, professeur de biochimie à l’Université de Washington, vient de lancer Fold It, un jeu dont le but est de prédire la structure de protéines en faisant appel à l’intuition des joueurs. Les protéines sont présentées sous forme de puzzle que le joueur est chargé de plier manuellement. Les résultats sont envoyés au laboratoire de Baker pour être analysés. Un classement est établi pour classer les joueurs en fonction de la qualité des repliements effectués.

D’ici quelques mois, de nouvelles fonctionnalités seront ajoutées au jeu pour permettre aux utilisateurs de concevoir des protéines totalement nouvelles qui pourraient permettre de prévenir ou de guérir des maladies importantes.

>> le site officiel du projet: http://fold.it/portal
>> Quelques explications en français
>> toutes les vidéos du projet sur YouTube